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2017-09-23

这两天百度的自动驾驶开放平台Apollo1.5正式对外开放,引起了科技圈不少关注。

(百度智能驾驶事业群组总经理 李震宇)

令人吃惊的是,距离百度在7月5号开发者大会上正式启动Apollo1.0,仅仅过去了两个月的时间。两个月新增了6.5万行代码,成了百度在“Android for car”这一战略上与时间赛跑的最佳诠释。

简单来说,相较于Apollo 1.0,Apollo 1.5具有更强的障碍物识别能力、国内唯一开放的高精地图和仿真场景、激光雷达云端标定、对合作伙伴的模块化接入支持更强。

讲真,2017年,百度没少折腾。在AI领域如此大步快跑,对于百度这样体量的公司来讲,殊为不易。

借着Apollo 1.5发布的契机,是时候关注一下在“AI first”的关键年份,这场抢跑人工智能赛道的豪赌到底会给百度的未来带来什么?

【从百度说起,人工智能背后的产业变迁】

BAT这一中国互联网的黄金三角,百度的位置常被虎视眈眈地拿来做文章。我们都知道百度近几年一直处在巨大的变革当中,为其发展带来了极大的变量。因此,想要看清百度的真正价值,抓住业务主线就变得越发重要。

过去我在分析百度的时候,不止一次指出,百度最大的底牌也是最大的机会,都在于他本质上是一家纯粹的技术公司。

可以说,围观百度的技术进程,某种程度上就是观察中国互联网产业变迁的一个重要风向标。

我们不妨先来复盘一下百度的技术发展史:

2013年1月,百度成立了深度学习研究院;

2015年12月,在硅谷组建了新的自动驾驶部门;

2016年12月,百度无人车在北京五环成功路测;

2017年1月,与北汽集团合作开发智能汽车技术和3级自动驾驶技术;

2017年3月1日,成立智能驾驶事业群组(IDG)。

2017年4月,投资专注于计算机视觉、图像识别的xPerception公司;

2017年4月,与哈曼合作开发基于云端的人工智能车内应用解决方案;

2017年4月,在CES Asia上海车展上公布Apollo计划;

2017年6月,与博世和大陆集团合作开发自动驾驶和车内移动服务;

2017年7月,百度AI开发者大会启动Apollo1.0,打造自动驾驶领域的安卓平台,与长江产业基金会成立Apollo基金,生态投资100亿;

2017年9月,Apollo 1.5正式发布,自动驾驶五大核心开放能力全面开放。

从这个指数级上升的技术时间轴上,可以看出百度在人工智能,特别是自动驾驶上的加速快跑。

除了与人工智能应用场景极为匹配的搜索和信息流,百度其他业务都或多或少的剥离与重构。百度医疗事业部被裁撤、百度外卖被饿了么收购、百度金融独立、百度贴吧整顿……很多人讶异于百度“ALL in AI”的破釜沉舟,其实这没什么好惊讶的。

大家都知道,百度在移动互联网时代没有做成新的入口级产品。相较于阿里的淘宝/支付宝、腾讯的微信,去更远的未来抢占先机就成了百度最好的选择。智能时代的到来意味着产业基础设施的重建,中国有着仅次于美国的全球第二大AI生态系统,百度绝对是其中的领军力量。

开放平台也构建起了一个连接新汽车产业链的AI开放生态,在我看来,百度已然伴随人工智能时代的到来迎来了发展的第二春。而前不久发布的Apollo 1.5开放平台,将打开中国AI产业在自动驾驶这一细分领域的全面应用场景。

(Apollo平台研发负责人 王京傲)

【从生态系统到应用场景,自动驾驶的三大赛点】

想要赢得自动驾驶的时间战,首先要知道在科技突破、社会法规、技术竞争的协同作用力下,最核心的产业趋势是什么。

其实我最看好百度的一点,就是它对未来趋势的把握。就像当年李彦宏力排众议坚持做人工智能,没人想到它会成为百度新的增长爆发点。而如今Apollo成为国内首屈一指的AI开发者平台,也印证了百度战略选择的正确。

(百度副总裁 邬学斌)

目前驾驶领域的三大趋势,恰好也是赢得竞争的三大赛点。

赛点一:汽车产业链生态系统的构建。自动驾驶技术上的复杂性、实验过程的随机性、政策法规的滞后性,都注定了这不是某个企业能够独立完成的事情。以开放平台为轴心,如何布局自己的移动生态系统,百度的做法是,通过召集全球合作伙伴,用技术为汽车产业链的上中下游赋能。

此次Apollo1.5开放了障碍物感知、决策规划、云端仿真、高精地图服务、端到端的深度学习(End-to-End)等五大核心能力。首批合作者Momenta和智行者科技,已经完成了实车验证。

另外,百度在自身的开放生态中,打通了智能时代的全新汽车产业链。OEM主机厂、Tier1供应商、开发者生态公司和初创科技公司等云集其中。全球顶尖激光雷达制造商Velodyne,也将为Apollo生态成员提供专项支持,可享有更短供货周期。Apollo平台提供所有功能模块,比如OEM商可以通过百度Map的SDK,实现自己所需要的一些个性化地图解决方案,降低开发门槛。从供应链到自主研发,把产业链的核心要素有机的垂直整合,打破创新边界,才是真正的生态型平台。

赛点二:应用场景的构建。一方面是构建合理测试场景,比如百度的“云端仿真”技术、与博世、金龙客车等厂商合作,都极大地丰富了实车测试数据,为自动驾驶的商业化应用提供了可能;另一方面是通过推动政策进步从而创造良好的实车落地环境。7月百度AI大会李彦宏坐无人车上五环,也引来不少争议,而通过不断博弈,中国无人车上路的相关法案,《智能网联汽车公共道路适应性验证管理规范(试行)》已经形成基本框架,正在无限接近发布。对整个产业来讲都是极大利好。

赛点三:打造开发者集群。开发者是绝对的主力军,这一移动互联网时代的铁律,也适用于想打造“自动驾驶领域安卓”的百度。除了与Udacity联手推出自动驾驶全体系课程和专项竞赛,从而促进自动驾驶专业开发者的成长之外,Apollo基金“双百计划”也将在未来三年内,拿出100亿投资超过100个相关项目,扶持初创团队。百度的每个举措招招都目的明确,不得不说,百度的动作无疑将推动需要自动驾驶产业走的更远。

【与时间赛跑,阿波罗计划为何如此“急于求成”】

Apollo 1.5能如此快地进入应用场景,确实出乎我的意料。

如此执着于跑赢时间表。我们不禁要问,为什么百度如此着急?

我的一个推测是,狙击谷歌。今年2月,谷歌大脑项目旗下的深度学习开发平台TensorFlow1.0正式对外公布。“不能再让谷歌造出AI时代的安卓”,恐怕成了大多数AI巨头的共识。于是9月8日微软与Facebook联合推出了开源工具ONNX,即“开放的神经网络切换”。显然,百度加快Apollo 1.5平台的开发,切入“Android for car”这一细分领域,有机联合汽车产业链上下游,也有效地为自己抢下一城。

另一个考虑,恐怕是快速将汽车产业聚合到自己的生态系统当中。要在产业链中占据足够坚实的基础,打造“自动驾驶汽车产业的安卓”,必须在逐步释放平台的技术价值。能够快速完成技术突破性进步的平台显然会赢得产业生态伙伴更大的信任,从而强化自身的生态势能。

此外,如今无论是汽车厂商、传统汽车供应商、芯片制造商,甚至共享约车,都对自动驾驶解决方案翘首以待,生怕赶不上AI这趟快车。据说Apollo1.0发布之后,就有1300多个合作方下载使用了Apollo开源代码,近百个合作方通过Apollo官网申请开放数据。上线当月在Github(全球最大的开源社区)的全球C++类项目中排名第一。汽车厂商等也纷纷伸出橄榄枝,Apollo1.0就和金龙客车实现了首例商用车落地。可以说,在众多产业合作者的合力推动下,应用场景有了,市场有了,自然会驱动百度加快Apollo的全面开放速度。

这是我最愿意看到的景象:以生态为轴心,产业各组织单元在协同升级中一起应对智能化的产业冲击,不断为大众提供更好的产品和服务。百度要在五年后实现无人车的全面量产,结果如何还要等时间验证,但是可以确定的是,百度的Apollo,一定会让中国的自动驾驶产业获得进一步的发展。这其实就是百度技术赋能的最直观体现。

王冠雄,著名观察家,中国十大自媒体(见各大权威榜单)。主持和参与4次IPO,传统企业“互联网+”转型教练。每日一篇深度文章,发布于微信、微博、搜索引擎,各大门户、科技博客等近30个主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大,详情可百度。

2017-07-29

7月28日,百度发布了2017年Q2季度未经审计的财报。报告显示,百度Q2季营收为208.74亿人民币(约合30.79亿美元),同比增长14.3%;净利润44.15亿人民币(约合6.51亿美元),同比增长82.9%。

对于这份成绩单,其实与百度在行业内早早发力人工智能和信息流不无关系。在人工智能上,百度早就在3年前埋头深度学习、大数据、语音识别、图像识别等高精尖技术。在信息流上,一周前,Google正式在其移动端的搜索框下推出信息流产品,这是继百度之后,第二家发力搜索+信息流的巨头。而对先行者百度来说,其已经在Q2季饱享了搜索+信息流这一双擎驱力带来的收获。Q2财报数据显示,百度由“搜索+推荐”组成的资讯流业务持续增长,截至6月份资讯流日活用户已超过1亿,由此带来的广告收入提升200%。

百度业绩全面复苏,人工智能和信息流打开想象空间

那么,透过百度Q2财报,我们还能看到哪些关键数据,这些数据的得来又是有着怎样的布局和前景?百度缘何能在Q2季实现业绩全面复苏?

【移动营收占比72%,人工智能驱动百度迎来第二春】

作为几年前率先布局移动端的公司,百度一直以来以技术驱动公司发展,从本季移动营收占比72%的数据看,百度的移动基础可以说又得到了进一步的夯实。

而移动互联网如果看做前菜的话,那么人工智能才是真正的大餐。而百度在去年开始就积极发力人工智能,从图像识别、语音识别、大数据、深度学习等多方面实现了对人工智能的积极推进,百度也已经从一家搜索公司、互联网公司升级转型为一家人工智能公司。

对此,李彦宏甚至早在在内部信中就动员全员要具有AI思维,即,“From think mobile to think AI”。李彦宏如此动员全员,实际上并不是作秀,而是拥有人工智能远见下的务实。因为,在未来几年几十年,人工智能对社会经济发展和人类生存方式的改变将是革命性的,届时作为一家互联网企业巨头,率先并不断加大人工智能研发力度,恰恰体现出了百度的责任和使命感。

百度业绩全面复苏,人工智能和信息流打开想象空间

从具体的行动看,不仅此前百度已经积累了深度学习、语音识别、图像识别等人工智能的基本能力,而且百度的AI技术能力也在7月得到进一步扎实推进。在AI开发者大会上,百度发布了Apollo和DuerOS两大开放平台,第一次向行业展示最完整、最开放、最前沿、也最具活力的AI开放生态。

而在李彦宏看来,人工智能时代已经是“现在进行时”。而在我看来,百度已然伴随人工智能时代的到来迎来了发展的第二春。

【信息流日活超1亿,双重引擎释放更大能量】

上面提到,Google在近日推出了搜索框下的信息流产品,而百度比Google布局信息流要提前了不少。

信息流作为移动互联网时代的最基本的信息流动流通形态,其带给百度的不仅是超过1亿的日活用户,而且还有200%的信息流广告的增长。

对百度来说,连接信息是其在移动互联网时代的基本业务本质,超1亿的日活用户使用百度的信息流,说明了百度在信息流领域的领先地位。而百度的盈利模式更多的是广告这一轻模式。而当广告遇到信息流,所带来的则是营销传播效果的质变。

在百度推出信息流之前,仅仅是依赖搜索判断用户诉求,但是搜索框能判断出用户的兴趣,但不一定洞察出用户的真实意图。而单纯的信息流产品形态也具有这个问题,即,尽管以推荐引擎机制为主的信息流更容易为用户接受,但是其背后只是兴趣引擎在发挥作用,用户看了怎样的信息、哪些资讯,反映出的是用户的兴趣但是却无法真正洞察内在的意图。

而百度将搜索+信息流实现双擎驱动,带来的则是对用户真实意图的洞察。譬如,用户阅读了信息流推送的一条关于宝马汽车试驾的文章,对这个用户意图有至少两种可能,一种是只是对试驾类体验文章或有关宝马的资讯有阅读兴趣,另一种则是打算购买一辆宝马汽车。如此,对于独立的新闻资讯APP而言,其可能就将信息流广告推送给了有阅读兴趣的用户,而由于单纯的信息流无法辨别和细分出打算买宝马的用户,因此广告传播效果是非常局限的。

对此,百度的搜索+信息流双擎驱动,则能够将信息流阅读行为+搜索行为+LBS定位信息进行综合判断,进而筛选出打算买宝马的用户,仅向这部分具有真正购买意愿的用户推送广告。如此,不仅广告主的投放费用可以做到事半功倍,而且效果上更是因高度的精准而有更高的转化率。这正是百度搜索+信息流双擎驱动所释放出的巨大能量。

【从连接信息到唤醒万物,百度想象空间进一步打开】

从PC互联网时代到移动互联网时代,百度一直以来是侧重于连接信息的,以信息服务用户。而在已经到来的人工智能时代,百度则有了新的使命,那就是如李彦宏所言,从连接信息到唤醒万物,因为“互联网只是前菜,人工智能才是主菜。二者对这个社会的改变,在本质上不是一个量级的。互联网只是使得原来存在的方式更加有效,而人工智能则是把原来的不可能变成了可能”,李彦宏指出,“在互联网出现之前,人与人可以交流;互联网时代到来后,提高了人与人的沟通效率,沟通效率大大提升。而人工智能时代解决的是人和万物之间的交流,因为人工智能就是靠机器来理解人的意图,如果机器能够理解人,那它自然而然也就能够和人进行交流”。

李彦宏的这一观点,可以说是既超前又务实的,说其超前,是因为预见了人工智能时代万物互联的大势,说其务实,则是因为百度在7月初的AI开发者大会上,已经发布了Apollo和DuerOS两大开放平台,而这两大平台正是百度唤醒万物的关键所在。

整体来看,百度实际上已经走到了人工智能的正前方,从一家搜索公司、移动公司进一步向人工智能公司转型谋变。而这一升级的过程中,百度的想象空间则得到了进一步的打开。这一点,从百度Q2业绩全面复苏就可见一斑。

王冠雄,著名观察家,中国十大自媒体(见各大权威榜单)。主持和参与4次IPO,传统企业“互联网+”转型教练。每日一篇深度文章,发布于微信、微博、搜索引擎,各大门户、科技博客等近30个主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大,详情可百度。

2017-07-09

这两天科技圈最火的新闻,可能就是百度AI开发者大会上百度无人驾驶汽车首次亮相了。如今移动终端硬件技术发展几乎触及到了天花板,这是业界公认的事实。“人工智能+垂直领域” 被赋予众望,成为惠及终端的新技术红利。其中最近在眼前的,就是自动驾驶。

百度AI战略的第一次现实路面实战,对于大众来讲也是很好的科普契机。

【人工智能+自动驾驶有何玄机?】

李彦宏乘坐百度无人驾驶汽车Apollo在五环行驶15公里后抵达百度AI大会会场,借此机会,我倒想做一个相关的科普。在人工智能这一轮新技术上,国内工业界跟进相当及时,百度在自动驾驶技术水平也处于第一阵列。汽车出现后不仅提高了交通效率,更让人类的居住选择和商业地图不断拓展。未来通过自动驾驶,不仅出行工具发生改变,很有可能让人类的生活方式、城市发展都彻底改变。那么,无人驾驶技术到底有多成熟?需要分为三部分来判断,分别是无人驾驶汽车的手、眼、大脑。

首先,无人驾驶汽车的“操作手”,也就是在速度的把控、方向盘等处理上都已经非常成熟,从百度无人驾驶汽车Apollo的多个试驾和AI大会现场在路面实测的状态都可以看出来,行驶平稳,驾驶员放空双手,方向盘自动操作,车内人员的安全是完全可以保障的。

其次,无人驾驶汽车的“眼睛”,也就是外部感知系统主要依靠多个摄像头和雷达也基本统一。摄像头负责二维图像的数据测量,激光雷达负责三维空间感知。百度AI大会上所演示的应该是百度和博世合作的Jeep 自由光改装而成的自动驾驶汽车,采用了博世的1个多功能摄像头+1个长距中央毫米波雷达+4个短距毫米波雷达装在四角。就路面实测来看,在五环这样路面环境相对单一的高速上,足以完成路面检测任务,当然在某些车道线判断上出现了压实线并线的情况。激光雷达高达七八万美金,目前不可能广泛商用,看来百度Apollo是取了一个安全与经济之间的高性价比值。

之所以能够引发讨论,最主要的还是在于大众对于自动驾驶的判断能力缺乏认知。自动驾驶中最核心也最难的人工智能技术,就是信息判断。自动驾驶汽车的“大脑”的智能程度能否达到应用标准,摄像头和雷达所采集的数据信息有没有盲区,AI系统对数据的分析和判断是不是足够精准,是影响车内成员和外公共交通安全的核心。统计数据显示,人类驾驶80万英里出一次死亡事故,自动驾驶汽车行驶120万英里出一次死亡事故,自动驾驶比人类驾驶的事故比例还低,而且随着技术进步会越来越安全。

直播中百度无人驾驶汽车Apollo的表现来看,安全行驶超过15分钟,百度在无人驾驶上的技术积累还是相当过硬的。

【技术升级,如何促进社会基础设施?】

从工业、政策等支持上,美国总是走在世界前端,一方面是因为它的创新机制和社会运转方式,为某些科技核心地区提供了灵活机变的发展机会;另一方面它的政策灵活性与社会安全性结合的非常好,所以在硅谷的街道上无人驾驶汽车是司空见惯,这点是其他国家难以比拟的。

热血沸腾的总会处于社会正态分布头部位置的小众群体,中国社会的大多数人也许还没有真正意识到AI时代的到来,技术的发展速度从来都是超越人们想象的。在这种社会环境下,众多科技企业都是带着镣铐跳舞,前有共享经济,今有无人驾驶,势必还会有一轮新模式与旧体系之间的拉锯战。

百度在AI开发者大会上与保定市政府签订了共建智能交通示范城市的战略合作协议,共同开展自动驾驶相关技术测试、体验示范、商业运营及标准法规探索。在大环境下寻找公共管理和新科技发展的平衡点,百度和政府合作实验确实是一个相对稳妥、更具可行性和社会规则的最优解。

AI文明不可阻挡地会到来,这不是以人类意志为转移的。国内社会擅长微创新,但原生态级别的创新却举步维艰,百度无人驾驶汽车算是一个。让AI技术从实验室环境走进了大众视野,这对中国社会更多地了解和熟悉前沿科技,百度无人驾驶汽车的首次亮相无疑起到了正面作用。

【AI时代,中国企业如何抓住红利?】

自动驾驶作为汽车工业的必然方向,谷歌、特斯拉、苹果等众多国际企业巨头纷纷加入角逐。如果说在传统汽车技术上中国一直在追赶欧美,那么自动驾驶正是中国汽车产业弯道超车的世纪机遇。

作为世界互联网的引力中心,全世界有43%人工智能相关论文是华人撰写的,在硅谷有30多家中国企业致力于自动驾驶汽车软硬件的研发与投资,书写着AI时代的中国汽车故事。而百度,无疑是中国公司当中最有能力、最合适来做AI的,也是中国自动驾驶领域的领头羊。

在这次百度AI大会上,百度也正式公布了自动驾驶整体开放战略,将Apollo开放平台做成汽车产业界的安卓,通过开放代码、开放能力和开放数据三种形式逐步赋能开发者及生态伙伴。

目前,奇瑞、一汽、 长城、长安等国内主要汽车厂商,以及博世、大陆等多家一级零部件供应商都陆续加入了百度Apollo大生态圈。其自动驾驶生态更是辐射OEM、Tier1、地图公司、芯片公司、基金投资、个人开发者、创业公司、研究机构及政府机构等。 用陆奇的话说,Apollo开放平台是目前最强的自动驾驶生态。和互联网一样,人工智能也逐渐成为一种社会的基础设施,百度的AI生态作为商业模式中的最大环境,通过技术向外赋能实现汽车产业更高的效率和更好的体验。

在人工智能优先的未来,谁先占领更多终端,谁就能抓住这一波红利。百度在无人驾驶技术上独一无二的优势,俨然已经在未来智能竞争领先了好几个身位。

AI驱动战略让百度形成了与谷歌共同领跑自动驾驶领域的强劲竞争力。由百度做出AI时代代表性的自动驾驶汽车,并以此带动中国汽车产业的整体升级,是中国未来科技故事和经济发展中激动人心的篇章,难道不值得点赞和鼓励吗?

2017-05-07

李彦宏居然连百度成立以来的使命都给改了?!


是的,支撑百度在搜索时代辉煌了整整17年的使命“让人们最平等便捷地获取信息、找到所求”,被它的创始人亲手终结。新的使命“用科技让复杂的世界更简单”,正是人工智能时代用户的核心价值。



在更改企业使命这个大件事上,让人意外的是,李彦宏并未跟风谈互联网圈几乎言必称的“连接”,而是直抵用户价值。使命召唤,主动求变,李彦宏和百度的格局开阔了。


【为什么百度改使命引人瞩目?因为使命决定愿景】


坚决转型人工智能、发表公开信《打扫门庭,迎接新时代》、联合创始人马东敏回归、硅谷最高职位的华人陆奇出任总裁兼COO、砍掉医疗搜索、开放智能驾驶系统、前CFO李昕晢出任百度资本CEO——2017年百度一系列势大力沉的组合拳,让整个行业印象深刻:看样子Robin(李彦宏英文名)是动真格的了!


没想到,李彦宏干脆连企业的使命都改了。五四青年节这一天,百度公司董事长兼CEO李彦宏通过内网发布全员信,他宣告了百度新的使命:“在今天,我们要旗帜鲜明地把百度的使命拓展为’用科技让复杂的世界更简单’,就是要借助人工智能等创新科技的力量化繁为简,唤醒万物!让我们的事业焕发出全新的生命力,为我们的使命注入全新的时代价值!”


在此之前,百度自2000年1月创立以来都秉承着的使命则是:让人们最平等便捷的获取信息、找到所求。这是百度首次更改公司使命,李彦宏甚至将此描述为送给即将18岁的百度“最好的成人礼”。毫无疑问,这是李彦宏从最高战略高度对百度进行方向性调整。



有人会问,不就改个文字描述嘛,至于这么夸张么?在这里,我想简单说下我所理解的现代企业文化的三大核心:使命、愿景、价值观。


使命Mission,是企业为什么而存在的哲学定位,它为企业确立了一个经营的基本指导思想、原则、方向等,它并不是企业具体的战略目标,或者是抽象地存在,直接影响经营者的决策和思维。譬如诺基亚当年的使命是著名的Connecting people(中文翻译为科技以人为本,但我觉得英文更有味道)。


愿景Vision,是企业家对组织未来的设想,是对我们代表什么,我们希望成为怎样的企业?的持久性回答和承诺。它往往是企业中长期发展目标的具体描述,也可以随着企业发展而更改。譬如联想早期的愿景是成为世界500强、阿里巴巴早期的愿景是成为世界十大网站。


价值观Value,是企业全体或多数员工一致赞同的关于企业意义的终极判断和价值取向,是在追求经营成功过程中所推崇的基本信念。因为技术会发展、市场会变化、人员会流动,但企业的核心价值观不变。譬如苹果公司的Think Different(非同凡响)。


西方哲学史上有著名的终极三问:我是谁、我要去哪、我要放弃什么?我冒昧地认为,使命可以通俗地理解为“我是谁?”,愿景可以通俗地理解为“我们要到哪里去?”,价值观可以通俗地理解为“我们应该放弃什么?”。三位一体,密不可分,构成了企业文化的基石。


因此,使命是信仰,使命决定愿景,愿景是企业为了完成使命而完成的中期目标。


【力排众议转型AI,李彦宏想从搜索霸主走向人工智能领航员?】


主动Update创业以来从未改变的使命,是因为李彦宏正在把百度从搜索时代的霸主,艰难带向人工智能时代的领航员。企业文化必须做出相应改变,方才Match。


我认为,互联网是信息革命的一部分,从信息这个最基本的原子颗粒度上讲,互联网的本质是一种信息之间智能匹配的工具。为什么搜索引擎被誉为有史以来最牛逼的互联网商业模式?因为它没有精准、无损耗、直接货币化。你带着需求来搜,我一步给你结果,谁付费谁展示更好!


微软前总裁鲍尔默曾被媒体问及最羡慕哪个产品?鲍尔默直言不讳地说:我最羡慕Google的搜索引擎,因为那玩意儿简直就是一台日夜永不眠的网络印钞机!同理搜索的用户用百度本来就是“寻找”信息的,藉此,在PC时代百度成了中文互联网的第一入口,获取了庞大流量。


在一切流量生意之中,包括门户广告、导航站、网盟等中,搜索是流量生意模式的最高形态。因为浏览器界面资源有限,而基于关键词组合的搜索引擎无限。正是在“搜索引擎=最大流量入口+最牛商业模式”这个基本原理下,Google能执世界互联网之王宝座十几年之久,目前也是最核心的业务,百度也长期雄踞中国互联网三座大山BAT(百度阿里巴巴腾讯)之列。另外,现在风光的阿里巴巴集团,其核心商业模式也是卖其站内购物流量的,因此淘宝先后以强硬屏蔽了百度和微信。


近年来,因为大数据、云计算、超级计算机、物联网、机器人等技术的突飞猛进,人类社会正在迎来一个智能爆炸的时代。这波全球人工智能化的大浪潮不仅深刻影响着企业和产业的变革,还将深入影响整个社会和每一个人的生活。业界普遍认为,人工智能即将开启一个万亿美元的市场。一些激进的观点甚至认为,移动互联网乃至即将到来的物联网,都只是人工智能革命的前奏。



正如李彦宏所言,“科技之于百度,从几年前开始到可以预见的相当长一段时间内,重心就在于人工智能。我们布局人工智能,就是希望让机器获得人的部分能力,也让更多的人没有门槛地使用技术、便捷地享受技术成果。”正是基于这样的判断,李彦宏力排众议,带领百度全力转型人工智能,打出了一系列重拳。


努力自然有收获,前不久美国《财富》杂志刊载文章《Why deep learning is suddenly changing your life》,该文评出了深度学习的四大巨头——谷歌、微软、Facebook、百度。这篇文中写到的四大巨头之中,三家均为美国科技企业,惟有百度是中国科技企业,而中国企业也是少见地登上了世界顶尖科技的巅峰。一向心高气傲的腾讯创始人、CEO马化腾也在上个月的IT领袖峰会上坦言“人工智能领域腾讯要比百度落后”。


在公开信中,李彦宏甚至表示:“有一件事情确信无疑,那就是在这场人工智能所掀起的科技浪潮中,百度一定会骑鲸蹈海、御风而上,从全球最大的中文搜索引擎,彻底转型成为全球领先的人工智能科技公司!”


这已经说的很清楚了。


【“让复杂变简单”,是人工智能时代的核心用户价值】


历史的车轮滚滚向前,我们即将拥抱一场注定要载入史册的人工智能革命。但是,这个进度却并未如人意。


这个新世界依然还有很多复杂的事情,需要我们去花时间学习和适应,让我们的生活非常不方便:年迈的老人还在因为搞不懂一个手机操作,而纠结该不该向年轻人求助;天真的孩子还需要被父母手把手地教着,要先这样、再那样,才能播放想看的动画片;我们食品,每次放入冰箱时,最好都要记住,免得错过了保质期;我们的出行,需要经过严格的考试和大大小小的惊险,还要在汽车上贴上“新手上路,请多包涵”的道歉语;我们取钱、花钱,还要经过这样那样的身份认证;我们上班、聚会和旅行,还要经过各种门禁、安检;每出现一种新电器,我们都要怀疑“我是不是太笨,连这个都学不会?”


在科技日新月异的今天,世界仍然是如此的复杂和繁琐,和17年前人们获取信息不便捷、不平等,在本质上是一样的。人类历史上,获取信息从未像今天这样简单方便,但现在来看,这还只是“万里长征第一步”,这个世界上还有很多复杂的事情,等待我们去把它们变得更简单,更可依赖。


李彦宏认为,经过17年的产业洗礼,经过从云计算、大数据、深度学习的科技淬炼,百度不仅有能力看到这些原本费时费力、繁琐复杂的事情,有机会变得简单起来,更有能力、有责任让这些原本看起来不可能的事情,真正变为可能。。



譬如,让方向盘自己转动,是为更多人生自己能把握;让机器说话,是为更多时间与家人对话……用代表未来世界的人工智能的画笔,勾勒出一种更可信赖、更加简单的生活。让用户把他们的时间花在更美好的地方,剩下那些复杂的事情就交给科技吧。


在哲学上有一个俏皮的说法,把简单的事忽悠复杂会引来人们的敬(gui)佩(tian),把复杂的事说得简单只会引来人们的惊(bu)奇(shuang)。可是,“让复杂变简单”,是人工智能时代的核心用户价值!


李彦宏甚至希望,“未来有一天,产品说明、使用手册这些带着上一个时代印记的东西,将会被科技创新的力量,扫进历史的博物馆里面。”说实话,我也不知道人类将被自己发明的东西带向何方。但我知道一个被历史反复证明过的事实:科技总是以比人们想象要快得多的速度颠覆传统!一如此前的互联网、智能手机。


作为一个互联网的信徒,我坚信人工智能必将改变我们的生活,人类的终极命运也许就是黑客帝国。


【结束语】


“世异则事异,事异则备变”。这是韩非子在《五蠡》中的名句,大意是:情况不同了,所采取的措施就应地相应地有所变化。


在我看来,如果站在互联网行业发展和BAT争霸的高度,2017年以来的百度转型AI的剧变,可以与2010年3Q大战之后的“腾讯开放”比肩。那场我亲历的惊心动魄的大战(时任360公关顾问),打醒了腾讯,也让整个中国互联网的玩法、生态和格局为之改变。腾讯也藉此一路走向开放、走向3000亿美元。


当年互联网江湖有一个著名的说法“少年百度”。毋庸置疑,过去几年李彦宏有着“少年百度之烦恼”,这场剧变正是时候!AI就是百度的成人礼,走向更开阔的青春百度。


当然,这场征途并不轻松甚至更为凶险。但是,方向对了,就不怕路远。

2017-05-02

BAT的风吹草动,都是左右整个产业发展的大事件。

三家当中,又以近一年来风波不断,创举也不断的百度最为明显。我们都知道百度处在巨大的变革当中,无论是人工智能、互联网金融、无人驾驶这些未来化业务的突破,还是O2O、地图、内容分发这样强势业务的聚合生长,还是陆奇等新面孔的加入,都给百度发展的路上带来了极大变量。

因此随时审视百度的新变化、新增长以及业务线之间的新结合方式,都变得越发重要。而财报提供的数据观察当然是最基本的数据依据。

4月28日,百度发布了2017财年第一季度未经审计财报。本季度百度营收约24.54亿美元,略高于分析师预期的24.5亿美元。在营收整体利好的情况下,百度众多业务线本身的变化也十分值得注意。

今天我们就从Q1财报开始说起,聊一聊百度的变化和坚持。

【营收回归正增长,Q1数据亮点不少】

首先来看最重要的核心数据,在2017财年第一季度当中,百度总营收为168.91亿元(约合24.54亿美元),同比增长6.8%;净利润为17.77亿元(约合2.58亿美元),较上年同期下滑10.6%;网络营销营收为147.38亿元(约合21.41亿美元),同比下滑1.3%;不按美国通用会计准则,第一季度归属百度的每股美国存托凭证摊薄收益为6.85元(约合1.00美元)。

在接近一年的时间里,受到多种事件风波的影响,百度营收一直处在负增长。而此次重新回归正增长,证明了百度的多种调整和内部业务驱动力整合是颇见成效的。

除了最基本的营收核心数据之外,可以见到用户基数层面Q1财报中也有很多亮眼表现。

根据财报披露的月活用户规模,百度在移动搜索、百度地图的月活用户从2015年Q2季度开始呈现平稳增长的态势。移动搜索、百度地图、百度钱包三大板块的用户量增长在本季度依旧呈现强势状态,可见百度旗下产品在移动互联格局中的用户粘度依旧具备说服力。

多层面的数据表现,证明百度在调整期过后重新回到了快速发展的轨道上来,而核心业务的突破,则让我们看到了百度接下来的发展重心何在。

【信息分发日活超今日头条,果然这才是百度核心业务】

今年2月,李彦宏在向全体员工发表的新年内部信当中,谈及了百度2017年的四大业务发展方向。在这封内部信当中,李彦宏强调未来百度的发展趋势有四个方向,分别是内容分发、连接服务、金融创新和人工智能。而“百度最核心的东西,还是在做内容的分发。”

记得此言一出很多人大跌眼镜,因为一般意义上的认知中,都认为百度的传统优势在于多元化搜索,而未来的重注投入必然是人工智能。而内容分发更似乎是今日头条等等新生平台的突破点。

但事实上,从Q1财报当中看,内容分发对百度的意义,以及百度所占市场份额的比率都足够支撑李彦宏的判断——内容分发是百度最核心。

根据财报显示,截至本月手机百度资讯流日活用户已达到8300万。而此前今日头条披露其日活用户为6600万,这意味着手机百度资讯流的日活量已经大幅超越今日头条,成为国内最大的个性化资讯分发平台。

与此同时,百度内容分发的自媒体平台百家号,已经入驻超过45万自媒体,比上一季度翻了一番。

由此可见,内容的衍生与分发上,百度都在全产业中占据着重要优势。百度拥有着移动端极为优良的内容出口矩阵,并且内外接和内部衍生的内容体系上都相当完备。相比于今日头条的相对生态疲软,百度基于固有产品模式的开放性内容分发生态或许优势更为显著。

总而言之,内容分发之战还远远没有结束。更加优质的用户体验、内容源占据,以及内容模式多元化,都左右着这一产业的未来。

【A1驱动力呈现常态化,业务结构趋于有序】

另外一个特点,是Q1财报中展现了AI在百度业务当中的作为驱动力的常态化。我们都知道百度在大举投入人工智能。以人工智能为中心打造多元的业务外延,但我们不知道的是这种投入何时能达成产出,可以真正作用于能够商业化的产业线当中。

而从Q1财报当中来看,AI作为百度业务的驱动力已经呈现出比较完善的基础。尤其值得注意的是,各个产业之间基于AI的业务结构化开始得到体现。未来形成AI联动的业务网络,或将为百度提供完全不同于其他互联网矩阵的竞争力。

具体来看,本季度百度成立了度秘事业部。作为人工智能业务的核心释放点,DuerOS被百度定义为下一代对话式AI平台。Q1当中,DuerOS相继与小鱼在家、海尔、美的、联想达成合作,开启人工智能底层平台的布局。此外,百度还发布了DuerOS智慧芯片,开启“了可对话”的智慧设备业务。

自动驾驶方面,本季度百度自动驾驶商业化进程加速,成立了智能驾驶事业群组(IDG),由自动驾驶事业部(L4)、智能汽车事业部(L3)和车联网业务组成。本季度百度还发布了“Apollo”计划,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供开放软件平台,帮助合作者搭建自动驾驶系统。

互联网金融方面,百度金融基于人工智能的应用创新成果显著,整体新增放款额同比增长90%。人工智能与大数据通过不断升级专有建模,将用户与产品进行智能目标匹配,有效防止金融诈骗,并适当地评估信用风险。

此外,百度云的ABC(人工智能、大数据、云计算)差异化战略也有显著增强,收获了大量政企客户合作项目,合作对象包括中国气象局、新华社、民生银行等。

多个领域基于人工智能的齐头并进,让我们看到了百度以人工智能驱动整个布局协同发展的可能性。

而这一模式在目前还没有直接竞品,占得先机的百度,或许可以凭借这一弯道超车完成新一轮的产业迭代。后续表现,值得期待。

2017-01-19

世间万物,最难赌对的就是缘份。

总有些事非常奇妙,乍听上去好像有点奇怪,但仔细一想又好像严丝合缝入情入理。这就是缘份的涌动之处——正确的时间里发生正确的相遇。

陆奇加盟百度出任COO,就是这么个神奇的事儿。

观察舆论场在两天内的快速变化就可以很清楚的感受到。这个消息刚刚爆出来的时候,圈子里基本是一片惊讶,甚至惊讶于陆奇的选择。但是几个小时过去,媒体和写作者开始冷静,各种关于这次牵手多么正确的感叹开始出现。甚至有些同行直接把事件拔高到了影响中国互联网接下来二十年的走势。

二十年太远,还是说说朝夕吧。不管如何,这位前微软巨头将回国发展,并且选择了百度和百度所代表的AI之路,确实让人看到了一些改变。

陆奇可能正是百度期盼已久的理想中的COO,同时百度也是陆奇面前众多路里最靠谱的那一条。这是一场“天作之合”,为什么这么说?下边咱们详细聊聊。

【技术深链商业:百度和陆奇流着同样的基因】

陆奇被称为硅谷地位最高的华人高管,绝不是没有原因的。微软前 CEO 鲍尔默曾经评价陆奇说:陆奇集资深专业技术知识、出色的领导能力和广泛的商业知识于一身,在业界是非常罕见的奇才。

我想这三个评价确实非常准确的勾勒出了陆奇的个人能力与价值,而最重要的一点是,他同时兼具技术能力与商业能力,并且在这两方面都证明了自己的绝对出色,纵观整个硅谷或者说美国科技圈,这样的人绝对不多。

一方面陆奇是卡耐基梅隆大学计算机科学博士。历任复旦大学教员、卡耐基梅隆大学助理研究员和 IBM 艾曼登研究中心研究员。在搜索、通信、人工智能技术上都能有硬核积累。要注意的是,陆奇并非所谓“懂技术的产品经理”,而是本身就是技术研究者与理论家。这在中国目前的互联网圈子里堪称罕见。

另一方面,作为微软全球副总裁的陆奇,曾经领导了Office、Skype、Bing等多个重要产品等研发和战略运营,成绩得到微软顶层的一致认可。

技术和市场,二者本身是带有很多矛盾的。求技术者要孤独专注,玩市场者要八面玲珑。能把这两项技术同时练到登峰造极,堪称互联网中的“魔武双修”。

但偏偏,百度就是一个“魔武双修”的企业。作为巨头公司,百度必然有很多面,很多形象和角色。但我们通观百度的起家和每一张入场券到手,依靠的都是高于同级生的技术实力和趋势判断。但同时百度拥有着巨大的市场份额和盈收矩阵。技术与市场,同时都是百度的原命题。

技术深链商业,是一个说起来好听但真正做起来无比恐怖的事情。甚至要在完全不同的世界观里跳出跳入。而刚好,硅谷修炼近二十载的陆奇刚好拥有“魔武同源”的本事。

一样的基因决定了共同的选择,所以百度理想中的COO,只能是陆奇。

【国际化,依旧是百度超车的空白地】

作为硅谷最有地位的华人高管,我们也应该看到陆奇会给百度带来一些其他的东西。比如国际化的契机和全球视野。

我们知道,中国的移动互联网之战,赢在了人口红利和用户运营红利。就像美国的早期IT战赢在了科研实力和市场、贸易地缘上一样,是一场因地制宜的胜出。

但接下来的互联网3.0之战赢在哪里呢?或者至少要考虑船票从何而来?

这个问题的答案,很可能来自跨国服务链和全球市场共振效应。

百度豪赌人工智能,其实很大程度上就是在赌未来互联网的市场和服务提供机制将发生重大变化,根植于中国用户群体的移动互联网玩法很可能快速被淘汰,至少放缓。而只有出海布局国际化,并且是真正意义上让中国产品称为世界通行证,才有赢下未来的可能和契机。

这就是李彦宏说的“机遇与挑战都足够大”。

从张亚勤到陆奇,挖微软好像成为了百度的惯性思维。很大程度上是因为百度的国际化需求正在一步步强烈。必须要有全球布局与运营能力的人才来执掌,才能最少弯路的情况下赢下AI时代的互联网全球战。

全球市场,依旧留给陆中国技术驱动型企业以大批留白。陆奇带来的国际化视野和百度的航海野心,可说是一个大时代里的天作之合。

【AI其实不用赌,只是需要跑的最快的人去占领】

李彦宏说“我知道的人工智能知识,不到陆奇的1/10。”,这句话里当然有溢美的成分与必要性。但是更多的,还是李彦宏看到了陆奇能为百度的人工智能战略带来什么。

陆奇就任百度集团总裁和COO,是近两年来新任百度公司高管中,李彦宏唯一亲自陪伴参加的媒体沟通会。要知道百度公司总裁的职位此前由张亚勤担任,而首席运营官的职位空缺已久。而这次人事调整之后,向海龙、张亚勤等高管都改为向陆奇汇报工作,这可说是李彦宏最大的一次放权。同时也是腾讯、阿里不可能给陆奇的地位与资源。

有的媒体说李彦宏和百度是在豪赌AI,但事实上AI不用赌。就像内燃机必然取代水车一样,更好的效率提供者必然取代旧的计算运行方式。问题只是谁最先跑进未来,最先取得AI通用化的市场入口。

如此放权给陆奇,应该是百度高层可以想见,在其实并不大的人工智能圈子里,陆奇是最有可能带领百度超速跑入未来的人。因此与其考虑更多,不如无限减轻他的负担,给予最大的权利和资源支持,让他放手一搏。

毕竟在大时代面前,人工智能市场拼的是速度和执行力。而正如陆奇自己说的那样“在人工智能推动整个大环境下,百度所处的位置整体是最加权的”。

冲破最后一段路,靠的是经验、团队、战略的协同努力。这些陆奇能一次性提供给百度,所以为什么不“疯狂”一把?

【结束语】

百度的人工智能战略,可说是一场风口间隙的冲刺。

一方面是处处机遇,一方面是处处都有阻碍甚至雷区。真正打开人工智能之门,需要的也是两方面的能力。首先是速度,必须告诉冲开市场认知,让人工智能成为应用级风口,由实验室和数据库走向普罗大众。其次是协调,必须兼顾技术研发、商业、团队、产业组合的多重因素,不能让任何角落成为这场大冒险的短板。

了解硅谷的人都知道,陆奇这时候的到来,可能是大时代里的小注定吧。

2016-11-19

中国有两个行业最八卦,一个是本来就要娱乐大众的娱乐圈,一个是高大上科技行业的互联网圈。

不信,你看看大家在朋友圈和微博上刷的都是啥?是对互联网半壁江山饭局的排位分析,是大佬们穿着细节的品头论足,是雷军周鸿祎CP的旁白解读……

所以,我也一直说我们行业其实是“中国互联娱乐网”,而在欢乐的气氛中,乌镇的真命题被掩盖了。这就是技术创新对造福人类的意义,李彦宏谈的“人工智能医疗”,委实值得认真探讨。今天的“乌镇手记”,就来简单扒一下。

【技术创新造福人类,应该是乌镇真命题】

回到开篇说的行业八卦。

除了娱乐圈,也只有互联网媒体对核心人物的表情(比如雷军周鸿祎的欢乐P图)、穿着(比如今年张朝阳的大衣开线)、婚恋(比如刘强东防不胜防的奶茶妹妹)做事无巨细的报道。

在丁磊主办的互联网大佬饭局上,甚至出现了“主办方温情地给蹲守的媒体们提供了餐饮”。看到这个报道时,我有些分裂,因为以往这只能发生在娱乐圈!这也说明,互联网行业是一个严重信息过剩的圈子。但是,这不能全怪媒体,是许多读者有这个需求,媒体天生跟着流量走。

我想不合时宜地说一句:娱乐八卦成功转移了乌镇的真命题。因为互联网之所以激动人心席卷世界,本质上是因为它是一个技术驱动的产业!互联网通过技术和商业的双轮驱动,让一切自由连接、让技术创新造福人类。

“让一切自由连接”这个话题太沉重,也没法儿说的太细,你懂的。但是,“让技术创新造福人类”确确实实是应该成为核心命题,成为媒体、读者和大佬们关注的焦点。

在一片喧嚣中,有一个人年年在乌镇近乎孤独地谈着技术。他就是百度创始人、首席执行官李彦宏。去年,他谈的是无人车、度秘;今年,他谈的是人工智能医疗。

讲真,今年百度流年不利,发生了一系列医疗相关事件,屡屡成为风口浪尖。从长远看,我觉得这对百度的发展是好事。从公关技术角度讲,在万众瞩目的乌镇秀场(是的,这就是我的定义)谈医疗很容易惹事儿。但是,李彦宏还是谈了。

也许,这就是李彦宏的“技术男”本色和性格使然。在互联网圈子,李彦宏不太热衷社交是出了名的,而且有啥说啥的性格也吃了不少亏。但“技术男+天蝎座”的特点,决定了他不会改变,也不愿改变。

那么,问题来了,李彦宏今年讲的“人工智能医疗”靠谱吗?还仅仅只是一个公关噱头?

【人工智能是大变革,应当造福人类】

其实,李彦宏连续两年谈的主题一脉相承,骨子里都是人工智能。无人车、度秘都是人工智能,今年谈的人工智能医疗就更直接了。

为什么我要一再强调乌镇的大佬们应该多谈谈技术和产品?因为这是一个五千年未有之大变局。

现在,人类科技正在以惊人的加速度发展,互联网、手机、大数据、云计算等一个有一个浪潮劈头盖脸地打过来,许多人都得了焦虑症,不知如何应对这个急速变化的疯狂时代。说实话,我也不知道人类将被自己发明的东西带向何方。

现在,人工智能时代又来了。近年来,因为大数据、云计算、超级计算机、人工智能等技术的突飞猛进,人类社会将迎来一个智能爆炸的时代。这波全球智能化的大浪潮,不仅影响企业和产业的深刻变革,还将深入影响整个社会和每一个人的生活。

在昨天乌镇互联网大会的“互联网+智慧医疗”论坛上,李彦宏出席并发表了演讲。他表示,人工智能在百度的体现主要是通过百度大脑,百度大脑的主要功能有四项,分别是语音识别、图像识别、用户的画像、自然语言的理解。在医疗方面,百度医疗大脑则可以用来提供相关的解决方案。

李彦宏称自己为“一个技术信仰者”,对人工智能的未来进行了展望:“人工智能只是技术创新当中的一个小小的分支。作为百度、作为我个人,我们还是相信技术,我们是技术的信仰者,我们觉得技术可以推动社会的发展,可以为人类造福。”

是耶非耶,留给时间。但人工智能之路,人类已无法回头。

【“人工智能医疗”只是说说而已吗?】


有报告称,人工智能即将开启一个万亿美元的市场,一些激进的观点甚至认为,移动互联网乃至即将到来的物联网,都只是人工智能革命的前奏。不得不遗憾地表示,再一次,美国人理所当然地站到了潮头。

现在硅谷基本上无人谈手机、电商了,都在谈人工智能、太空探索、清洁能源、基因治疗这些未来的、前瞻性的技术。譬如特斯拉的智能汽车、太空火箭等等。而我们还在大谈手机,是因为我们的视野只停留在看得见的地方,还是因为缺乏安全感不愿意长期投入?你懂的。

在国内,目前对人工智能投入最多、决心最大的,公认还是百度。其实百度在人工智能方面的研发持续了很多年。10年前百度的搜索基本上是基于链接分析的技术,其实大约5年前开始百度的搜索就完全是基于机器学习的技术,机器学习是人工智能的分支。

李彦宏认为,“互联网+医疗”可以分为四个层次。第一个层次是O2O的服务,怎样通过线上把用户引流到线下,并分发到那些适合处理用户疾病的地方去。第二个是智能问诊,像IBM Watson对于癌症的诊疗,计算机可能在很多时候也能够超越人类医生。百度在百度医生方面也做了一些尝试。第三个层次是是基因分析和精准医疗。第四个层次是新药研发,这方面现在在国内的关注度不是很够,但这是大数据和人工智能真正能够起到决定性作用的一个领域。

随着人工智能的发展,尤其是计算能力的提高和成本的下降,使得原来我们认为不大可能实现的东西,越来越变得现实了。百度的无人驾驶汽车就是一个明显的例子。过去我们的计算能力不行,成本太高,人工智能技术没有也足够成熟,所以做不了这个事情。现在,我们终于可以大胆想象了!

既然互联网是让一切自由连接,那么就不应该人为阻断“人和信息、人和服务”的连接,应该用技术做正确的连接。我知道,现在只要敢提“互联网+医疗”就有被骂洗地的风险。于是大家比着调门高,但是这于事无补。我们应该做的,还是真正让技术正确、高效地连接人和信息、服务。

随着以百度为代表的公司在人工智能技术应用方面的探索和突破,我认为,人工智能医疗落地的速度要比人们想象的快得多。

【结束语】

信仰“技术必将改变世界”并大胆付诸行动,是IT互联网一个最可宝贵的传统。从微软、苹果到脸谱、特斯拉一脉相承,譬如比尔盖茨希望人人都用上电脑,扎克伯格希望连接全人类、Musk希望汽车不再烧不可再生的汽油。

不同时代的标志性企业家,一样的精神内核。他们相信技术可以解决一切问题,相信那些看起来很疯狂的事情。正是在技术理想主义的驱动下,硅谷才产生多了如此多波澜壮阔、前仆后继的创业神话。

如果中国只有少数几个公司在孤独地谈技术、大投入地做人工智能,是不是太孤独了?中国又如何在下一个时代立足呢?

这是每一个互联网信徒应有的坚持。

2016-11-09

最近李彦宏比较烦。

按理说,Robin应该心情不错才对。过去一年来,百度大调整事业群组织架构、整合携程去哪儿、私有化爱奇艺、成立200亿的百度投资等大招陆续上演。更重要的是,百度坚决战略转型人工智能已初见成效,锁定了未来正确的方向。

可是,连续两起轰动互联网江湖的反腐事件,再一次让流年不利的百度陷入了舆论的漩涡里。狗血的是,好事者抛出各种真假难辨的传闻八卦,活生生让正常的企业治理变成了狗血宫廷剧。


【李明远自己都说了,如果真受贿百度岂能放过?】


11月4日,百度职业道德委员会发布的一封全员内部信震惊了互联网圈。百度最年轻的80后高管、副总裁李明远因“私下经济往来等不当行为引咎辞职”。

内部信通报显示,李明远在参与公司某收购项目与被收购公司负责人有私下巨额经济往来;在其所管理的业务范围内,与某游戏合作伙伴的负责人有私下巨额经济往来;同时,个人投资参股的外部公司与百度有业务关联,未按公司制度报备。李明远的行为违反了《百度避免利益冲突制度》等职业道德规章制度。百度表示,李明远已经主动认错,并主动向公司提出引咎辞职,公司予以批准,即日生效。

消息一出,舆论大哗。大量媒体、自媒体立刻洋洋洒洒,进行了各种姿势的解读。有一种说法比较有代表性:百度这是为李明远打掩护,看人下菜碟!

面对这种不期而遇的调子,当事人李明远本人立即进行了反驳,称自己是不当经济往来而非贪腐。李明远在朋友圈上表示:“经济往来,是有往有来,也不是不正当的经济往来。你们的语文水平一定明白,经济往来的意思。比如你借钱给别人还钱拿回来,这就叫经济往来。作为高管,我现在意识到,的确不应该和确有必要的机构以外的人有经济往来去引起误会。”

对于“百度放了前太子一马”的流言,李明远则极不客气:“我没有任何的贪腐,你可以随便喷,但动动脑子,不要低估百度对惩治贪腐的决心,无论是谁,涉及贪腐,百度一定是报警,开除,不会姑息。我没有任何好特殊的,没人会有例外,这是制度和法律,不由谁的喜好。“

按照李明远的说法,如果真的是贪腐,”那就不是错误,不是引咎辞职,而是负起法律责任,才能给其他守法的人一个公平。这一点,不用怀疑公司的智商,和我的原则。”

李明远自己都说了,如果真受贿百度岂能放过?要知道,百度是一个市值几千亿人民币的超级上市公司,而且在监管最规范的美国上市,是纳斯达克成分股。如果李明远真的贪腐了,就是违法行为,按照上市公司规则必须给投资者一个说明。这一点,SEC要比吃瓜群众严谨多了!

【BAT都到了体制性反腐的体量和阶段】


讲真,李明远这个事儿之所以引起这么大的轰动效应,一方面是因为李明远少年得志的明星效应。上一个类似的,是华为李一男,当然结局更令人叹息。另一方面,是因为百度的体量。

中国互联网公认有百度Baidu、阿里巴巴Alibaba、腾讯Tencent“三座大山”。三英控制力最强、影响力最大、市值最高,被行业畏惧地称之为BAT。任何正常的互联网事件,只要捎带上BAT的关键词,分分钟上热门。

汉语是神奇的,互联网的本质正是连接。李彦宏圈流量,连接人和信息;马云圈商业链,连接人和商品;马化腾圈用户,连接人和人。面对人工智能的汹涌浪潮,百度其实已经把公司的战略改为“连接人和服务”。

正如一个企业的发展战略有不同阶段一样,一个企业的治理也随着其体量的上升必须日益规范。现在,BAT均有副总裁级别的高管涉嫌违纪下课,如阿里巴巴之卫哲、腾讯之刘春宁。讲真,做到这个级别都非凡人,但位高权重,诱惑也很大。所谓价值观只能是道德说教。一看公司治理,二看个人修为。

为什么我把公司治理放在第一位?因为修为是个人的,内生的。而制度是体系的,外生的。按照现代社会学,显然制度比人靠谱。因此,现在BAT都推出了体系性的反腐制度。

11月7日,又一个消息传来。原百度发展部总经理马国林涉嫌非国家工作人员受贿一案在北京市一中院终审宣判。终审判决撤销海淀法院一审判决中的部分判决,以非国家工作人员受贿罪,判处马国林有期徒刑五年,扣押在案的80万余元予以没收,查封在案的马国林名下位于朝阳区的房产解除查封,予以发还,继续追缴马国林的犯罪所得予以没收。这说明,百度反腐的决心不容置疑,而且密切与司法机构合作,依法办事。

其实,早在2015年5月,百度就主动披露了7起案件。原百度渠道部高级总监宇晖、大客户销售部副总监陈祯锋、渠道部高级经理赵志勇、百糯成渝云贵大区总监王林、百糯成渝云贵大区销售主管蒋青苓、董生敏、百糯西安分公司销售王磊,因涉嫌商业受贿或职务侵占被公司解除劳动合同,并被移交至相关司法机关依法处理。

百度强调,百度一直在努力通过内部反腐等系列行动,打造公正、透明的阳光职场,为员工营造良好的发展环境。在公司职业道德规范和国家法律的高压线面前,任何人没有特权。百度同时呼吁员工共同努力,“严格遵守公司职业道德规范和国家法律,建设健康公正的职业发展环境,捍卫简单可依赖的公司文化。”

BAT和任何公司都一样存在违纪和腐败,需要制度化治理。这个意义上讲,BAT有义务替其它公司做一个表率,在反腐上面也起到领头羊的作用。

【别扯帝党、后党这些脑洞太大的阴谋论】


以BAT为代表的互联网巨头体量日益上升,制度性反腐已成必然。这是一个长期的斗争,直接体现公司治理的水平。实际上,百度和腾讯、阿里一样对此都是高压线。

但诡异的是,阿里反腐,把聚划算总经理闫利珉交由司法机构处理,就有人说马云借此消藩。搞笑的是,这些扯淡者压根不理解阿里的组织体系,闫利珉的级别或者说势力还差的太远,这消的是哪门子藩?

腾讯反腐,马化腾助理、高级副总裁刘春宁交由司法机构处理,就有人说马化腾借此报复刘春宁跳槽阿里。可惜,这些人同样不知道,马化腾对涉及受贿的现任内部员工干部也一样不手软。这些年腾讯抓过的员工还少吗?

同样,百度反腐,就有人扯出了“帝党后党宫廷斗争”的传闻,对此百度内部人士就回了俩字:“扯淡!”。但是,这种阴谋论最对中国人的胃口啊!这种八卦狗血的标题,分分钟来个10万+。互联网圈有个不好的风气就是以讹传讹、为了热点不顾一切。但是评论还是应该客观、立足于事实。如果不是事实,套用一句网络流行语,然而并没有什么卵用。

用资深媒体人马继华老师的话说,“八卦,总是吸引流量的!所以,那么多人会相信且讲着太子说,也饶有兴趣的传播着夫妻争权论!最近一周,腾讯在应对外侮,百度在忙着内战,只有阿里巴巴在全力备战双十一,但有些媒体们只是在盯着看哪里有有缝的蛋!”

这话说的多好!你要非说我为百度洗地,不如说我为BAT反腐集体洗地,不如说我为呼唤正常的舆论洗地。

一句话:立足于事实,便立足于不败之地。别瞎编剧本,编过头了,分分钟惹事上身的节奏。

都散了吧。

2016-10-28

Q3结束,2016的下半场也已经渐渐进入尾声。又到了各家企业“报分数”的时候,16年一整年间互联网行业内波动不断,今年的财报的解读方式,恐怕要和往年不同。不少BAT级别的企业都已经在自身所在的领域发展放缓,开始寻找新的增长点。

百度刚刚发布了Q3财报,今年以来,对于这家企业有很多不同的声音。Q3财报的发布,算是百度回答了人们的疑问。

报告显示,百度第三季度总营收为人民币182.53亿元(约合27.37亿美元),比去年同期下滑0.7%;第三季度净利润为人民币31.02亿元(约合4.652亿美元),比去年同期增长9.2%。

【铁腕升级客户,业务复苏即将来临】

首先让人注意到的就是百度总营收增长的放缓,第三季度财报显示,网络营收占比164.7亿元,同比下滑6.7%,首次出现负增长。其中最大的原因,自然是因为百度提高了搜索广告客户的门槛。数据显示百度三季度活跃网络营销客户数量为52.4万,较上季度减少了7万。

自从网络广告新政发布后,百度就开始主动对广告客户进行筛选,尤其是医疗和金融行业,李彦宏本人也提到过,这样带来的影响应该会持续2-3个季度。

对于百度来说,这一行为是最正确的选择。坐在中文搜索头把交椅上的百度,保持优势的最好方式就是提升用户体验。整顿网络营销,对于搜索引擎用户来说是极大的优化了使用感。面对同样的政策,哪家搜索引擎整顿的更快、更决断,恐怕在未来还会引起一波用户的流动。

对于网络营销客户来讲,百度整体改善了网络营销环境,也对其广告的转化率、美誉度和体验有所提升。这些拥有全面资质的客户,也更倾向于在百度进行长期稳定的投放。

搜索业务的整改,不论是对用户体验、对客户体验还是对百度自身产出效率都是有利的。百度CFO李昕晢表示在2017年相关业务会全部复苏。

【人工智能+金融双重驱动,百度已经找到新增长点】

比起老生常谈的搜索业务,百度在其他领域的探索更值得关注。

一是人工智能,百度对人工智能专注的投入已经初步体现出了结果。首先是百度将人工智能技术应用到了自身的O2O产品中,利用技术赋能提升效率,其中百度外卖GMV同比增长150%。以及已经落地的百度医疗大脑,作为百度首个面世的AI产品,百度正在利用其技术推动互联网医疗平台。至于核心业务百度无人车,除了和国内政府签署协议外,Q3百度还获得了美国颁布的无人驾驶测试拍照,并与一些汽车厂商达成了战略合作。

除了人工智能,百度在金融方面也获得了新的增长。有O2O业务作为最主要推助力加上在“百度有钱花”在职业教育分期、家装和租赁等领域的探索,百度钱包的激活数量正在逐渐增长,到九月底,其激活数量已经达到了9000万。

百度一直强调自己是一家技术公司,虽然一直以来广告营收都是其最主要的营销构成(实际上几乎90%的互联网企业都是这样),但今年以来很多公司都开始在技术方面寻找新的增长点,比如大数据和云计算。尤其是人工智能,从今年开始已经进入了一个爆发期。这时百度在技术上长期投入的优势就开始显露出来。相比云计算和大数据,人工智能在变现上虽然较慢,但其具有极高的技术壁垒,投入越早越有可能占据较大的市场份额。从目前的一些成果看来,百度的人工智能战略已经开始逐渐落地,一旦推出可以量化生产的模式或产品,百度很有可能在这一领域获得爆发性增长。

【核心技术+竞争壁垒,华尔街持乐观态度】

对于百度近期的改变和发展,华尔街持乐观态度。国际评级机构穆迪提出,百度业绩将于2017年全面回正。财报发布后百度的股价也有所上浮。

一家企业在营收放缓时还能得到资本市场的认可是很难得的,尤其是在华尔街这样唯利润至上的地方。实际上这也是百度和其他中国互联网企业差别最大的一点。以往中国制造业出海相对顺利,而在今天中国互联网企业出海时,却遇到了很大困难。公认的一点是,中国制造业有足够的利润空间,而很多互联网企业却主张扩大用户量,没有盈利能力和核心技术。而这样的企业,在华尔街眼中是不具有竞争壁垒的。

说到底,财报讲的是过去的发展,而股票却是基于未来时段的交易。华尔街的认可,和百度升级客户的迅速决断以及在人工智能技术上的成就不无关系。而对人工智能的探索,也可以成为整个百度业务的加速反应剂,对百度的内容、金融、地图、生活服务等等领域都有赋能作用。

在中国消费升级的大背景下,百度正在以规则(搜索客户升级)和技术(人工智能)两种手段优化旗下各个产品的体验。规则去除了外部干扰因素,技术提升了产品自身的效能。百度作为中文搜索的最大入口,对于用户体验的不断提升进一步强化了自身的竞争壁垒,即使放弃短期利润,也是为了保证未来更长久的受益。这一点也是华尔街对其保持乐观的原因。

【结束语】

世上声音再复杂,都不比资本市场的话语更有力,正在逐渐回归技术的百度已经开始打消人们对他的质疑。

同样,中国互联网靠流量和广告吃饭的日子总会结束,唯有拥有技术,拥有从0到1的能力,才能长久立足。而百度,只是比别人先行一步而已。

2016-09-05

今年的百度世界大会可说是一场脑洞的盛宴

百度大脑的首秀可说是响彻整个互联网圈,无数人惊呼人工智能真的来了。这种戏剧效果不仅让我想起了以前的一个段子:上帝给了人类人工智能,但百度却用它送外卖。

不知道是不是到了今天,很多业内人士将深知这不是个段子,而是远见卓识。要我说,用AI送外卖非但无罪,还是唯一的一条出路。

不信今天咱就来深八一下,为什么百度外卖的AI之路是条伟光正的大路。甚至我现在就可以断言,外卖产业,甚至整个城市生态圈产业的未来都只有一条路可走,那就是人工智能的技术救赎。


【AI驱动的外卖:中国人的羞愧还是骄傲?】


O2O风起云涌的几年,而最大的受益者可能只有两个:外卖和打车。

借由疯狂的地推之战、补贴之战、扫码之战,在短时间内快速堆砌出了互联网外卖这个千亿级的庞大产业,以及数个行业巨头。

但这样的历程也不是没有后遗症。野蛮生长的外卖产业导致行业的基本面变成了劳动力聚集、用户黏度极差、平台虚假信息泛滥。究其根本,是因为简单模式运作下的外卖体系,在体量积累到一定时间段后将运营迟缓、错误率挑高,且无法对送餐员、店家的服务质量进行监督。

但百度外卖却可能是外卖“泥石流”里唯一的技术流。

不同于其他平台,百度外卖的底层是算法驱动,以大数据+算法+技术解决方案构成平台的基本面,从而衍生出用户、店铺、送餐员的个体画像,用云计算加以监控和捕捉。

这在世界范围内也是绝无仅有的一次人工智能应用投射,并取得了两年达到日单量200多万的指数级增长。

从本质上讲,底层铺设AI的外卖体系是一个万能发生体。因为数据为本,各种玩法、商业模式、大量的用户商家接入,甚至多平台接入,只要完成了算法上的接入就不会产生排斥。相较于外卖平台普遍出现的瓶颈现象,智能化外卖的可增长点是近乎无限多的。这样运用技术解决最基本需求的案例,非但不应该被嘲笑“用AI送外卖”,反而应该是“不转非国人”的骄傲。

【算法驱动,专有数据:外卖的两个****】


另一方面看,百度外卖的“技术宅”品质在商业运营上也切中了市场实际。

外卖模式虽然叫好叫座,但沉淀下来之后的问题却很多,甚至行业瓶颈化十分明显。

比如外卖产业不断爆出的黑作坊现象、食品安全问题、送餐效率差、平台体验不好等问题其实都暴露出:盲目建立的粗放型外卖体系其实禁不住大单量增长的考验。

从长远看,外卖必须是一个能适应大城市高频需求的平台,才能激发稳定的商业活力。

这方面,百度外卖有两把“尖刀”非常值得思考:

一是算法驱动:百度外卖通过智能化运算、大数据算法支撑等方式,做到了以标准模块提供个体服务。要知道,外卖是对服务稳定性要求非常高的产业。一次90分一次30分的体验基本等于两次30分。通过精密计算带来标准化服务,是外卖的长久之计。

二是大数据:百度系做外卖的最大靠山,就是百度地图、百度搜索体系等积累下来的大数据,在百度人工智能的深度学习能力加工后,百度外卖的可应用大数据在精准度、实时化、智能化上都有高超的表现。

百度通过技术驱动,在头部设计端即完成了标准化服务的接入,并且不断促生大数据与平台运营的关系,可说是为互联网外卖模式的后增长时代提供了全套解决方案。

基于技术红利和远见红利,百度外卖的稳定性会获得稳固提升。练长跑的都知道,长跑靠的不是腿劲而是腰劲。****好腰好才能有长力,算法驱动、专有数据这两个外卖平台化之****,其妙用都在长远处。

【长尾决胜:外卖的用户体验因何坍圮,以及百度外卖如何自赎?】


一个个体用户的外卖体验是如何被毁掉的?

我看过很多版本的外卖行业调查报告,众多抽样调查结果显示,即使差错率很低的外卖平台,一次出错也非常容易彻底毁掉一个潜在忠实用户。而此后接连引发的信誉度多米诺坍塌效应,对外卖平台其实是非常致命的

这是因为外卖是一种高体验型消费,一次体验的恶劣,可能毁掉的不仅是消费者对平台的粘度,更可能是艰难培养出来的外卖使用习惯。

一次极端情况就能毁掉一切,而外卖产业其实是一个长尾决胜的行业。只有最大限度消除长尾的极端情况、消除尾部时间的浪费,才能同时保障外卖从业者和消费者双方的利益。

而百度外卖应对长尾效应的方式,是以人工智能这种最大限度消弭出错率。技术永远是最佳员工。尤其在服务型产业里,不会出错的就是最好的。主打人工智能的百度外卖,事实上完成了一次行业层面的救赎,为这个行业带来了非常多新的东西。

【外卖只是基础,同城链接才是王道】


最后让我们再绕回那个问题,百度用人工智能这么高端东西来“送外卖”,是不是真的有点小题大做?

答案当然不是。这不仅是因为外卖与AI的契合性,更是由于百度自身的战略意图。

本届百度世界大会,外卖被提到了非常高的地位,很多人不解其中深意。事实上这其中隐含的是百度所图甚大的战略构想。

试想一下,外卖的本质是什么?就是一件商品在城市生活圈中的高效传递。以外卖为基础和商业支撑,建立起的同城链接体系,其实是一个包括物流、支付、商品、服务的交互体系网络。

这对于主攻金融、生活两大新业务的百度来说,其价值无法想象。

另一方面,人工智能如果保留在技术层面,那就永远谈不上智能。百度需要一个检验人工智能场景应用、完成人工智能商业化的舞台。而同城链接显然是最好的一个。同城生态的未来有多大,想想科幻电影就可以知道。

百度以高点的人工智能主打外卖生态,其中的势能差远比一般想象中的空间更大。你嘲笑百度用人工智能送外卖的时候,其实他已经在准备收割外卖背后,对整个个人生活服务市场的大收割——这才是人工智能的真正价值。

【结束语】


未来是你的也是我的,但归根结底都是人工智能的。

我们有时候会幻想深度学习和人工智能能代替我们上班,帮我们赚钱,给我们各种服务。当然有时候也会想《终结者》里的剧情真上演了怎么办。但不管左还是右,人工智能都是不可阻挡的。

用人工智能送外卖,看起来有点“小题大做”。但是仔细想想,有比一日三餐距离我们更近的东西嘛?人工智能透过外卖直接打入我们的生活,是不是有点“细思恐极”?