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2017-02-07

生活在此刻的中国,享受着互联网改变一切的美好,但很多人也会有这样的感慨,在不到五年的时间里,这个世界的“天”变了:移动互联网刚热乎没多久,但却已经开始拉下帷幕;“大众创业、万众创新”更是一时风起云涌;BAT似乎已经承包了我们生活的方方面面……

而百度,作为曾经中国互联网市值最高的公司,如今正在经历一轮凤凰涅槃式的变革,李彦宏能否带领百度重回当年的Number one?

【非常时刻放狠话】


2017一开年,百度也确实撩拨起了不少人的好奇心。

“我们要容忍张扬的个性,那些有棱有角的人,那些说话更冲的人,那些有些个‘臭毛病’的人,我们要让他们在大的平台上有发挥的机会。”

春节后一上班,一篇《打扫门庭,迎接新时代》的李彦宏开年内部讲话不胫而走。较之任正非、马云的内部讲话常见诸于媒体,李彦宏鲜少有这样的内部讲话流露出来。一开年,善于控制自己情绪的李彦宏,就在内部会议上放出狠话,这个信号不一般。当然,也让我们这些对探究百度感兴趣的商业记者兴奋不已,我们希望从这些内部讲话中,尽可能窥测出百度未来的种种可能。

李彦宏的风格,一般是不到非常时刻,绝不放狠话。比如,2010到2013年的时候,传统产业正在深入地被互联网颠覆,李彦宏对这一趋势感受极深,他在不少场合都强调,却因为趋势未显性化,他也只能眼看着大家都不着急,而他自己比谁都着急。“互联网正在加速淘汰传统产业”,2013年他特别放出了“淘汰”这个相对狠了一点的话。随后两年,互联网迅速与传统产业结合,李彦宏的狠话终于奏效。

【新陈代谢,能上能下】


“那些有棱有角的人,那些说话更冲的人,那些有些个‘臭毛病’的人”,这三种人对于一家深度依靠创新才能立身的公司意味着什么,李彦宏比谁都清楚:只有一线的工程师、产品经理都能保持自身“臭毛病”的个性,坚持初心,百度才有可能引领一个新时代,代表中国互联网的未来。

而李彦宏更切肤的痛,是高管团队能否指挥战役、打赢战斗。“男儿何不带吴钩,收取关山五十州”,这样是李彦宏希望看到的高管好男儿。李彦宏心中的百度高管和总监们,是都能够去到离炮火更近的地方去参加战斗的一群人。“能打胜仗,这个leader才能提拔。不是说你待了多长时间了,不是说你外头有更好的offer,你就在这儿可以获得更好的待遇——你赢了,你才会受到认可。”

这一次,李彦宏说的确实非常直接。“管理层也要有新陈代谢。能的人上,不能的人要下。好就是好,不好就是不好。做的好的要奖,做的不好的,也要采取措施。”

在李彦宏心中,“我们要想让每个人觉得公平,必须要打击掉那些钻制度的空子的人。我们正在朝着更加正面的方向去走,这个公司会变成一个更加公平的、对每个人来说更加公平的一个公司。”

所以,我们看到李彦宏把所有的业务条线,都交给了科学家型的管理者陆奇,而张亚勤、向海龙、朱光、王劲等一众虎将转向陆奇汇报,同时马东敏回归百度,担任董事长特别助理。短时间内,这等力度的人事调整,即使是再苛刻的评论家,都能感受到这样的组织架构调整,对百度意味着什么。当然,“做的不好的,也要采取措施”,所以,我们还看到了过去几年百度反腐力度之大,从高管到基层员工,真正是做到了“能的人上,不能的人要下。好就是好,不好就是不好。”

“不能够论资排辈。要从真正的需求出发,根据人的能力,尤其是像互联网这样的一个快速变化的行业,很多时候那些年轻人其实他们比我们能够更早的感知到这种变化。要让他们有足够的发挥的空间,就要大胆的用新人。”

几年前,李彦宏的书架上多了15卷本《罗马人的故事》,这是一套需要费时费力阅读的数百万字巨著。从罗慕路斯破土建城,到汉尼拔、到凯撒、到奥勒留……绵延千年的古罗马兴衰,李彦宏很可能比以往更深刻地感受到人才对于一个组织兴衰的价值。开年的内部讲话,开年的人事布局,在关键时刻,李彦宏还是那个和创业之初一样,是一个善于、也敢于大刀阔斧去进行选人、用人的“创业青年”。李彦宏正在带领百度走上新一轮奋力拼搏的新征程。

【重回NO.1,迎接新时代】


这样的新征程,李彦宏会带领百度迎接一个怎样的新时代?

过去40多年的中国,没有人会怀疑这是一个富含传奇的经济故事。很快,中国将超越美国,成为世界最大的经济体。而从长远来看,物质的财富的积累必将带来一国更深入、更激荡的科技浪潮。

百度在这40年的最迅猛发展阶段顺势而起,历经17年,从筚路蓝缕到浪潮之巅,再到今天又走到了一个关键的十字路口。而未来,百度面临的商业机会将会比过去40年还要多、还要大。有人总是会怀疑,百度真的还能再重新找回当初的光荣和梦想吗?

但是,我们千万不要忘记李彦宏始终坚持的技术信仰与变革决心。比之现在的中国互联网世界,放眼望去,此刻的百度是为数不多的真正执着于技术创新的企业之一。技术革命催生社会变革,人工智能正在深刻重构互联网世界。2016,李彦宏以“下一幕人工智能”描绘未来,他希冀用人工智能重构百度的新时代。

2月5日出版的《纽约时报》,发表了一篇题为《China Gains on the U.S in the Artificial Intelligence Arms Race》的文章,称“凭借原有的基础和实力,百度的进步是突飞猛进的。” 而更早之前,《财富》杂志也把百度和微软、Facebook、谷歌并称为全球四大AI公司,《MIT科技评论》也因为百度在人工智能领域的技术突破,把百度评为2016全球创新公司的第二名。

“整个公司在打的是一场战争。从全盘的角度来讲,人工智能就是整个公司的一个技术的基础,该沉淀的数据都要沉淀,该整合的技术都应该整合在一处,该开放的要向所有的业务部门去开放。这是一盘棋。”

这是一盘棋,但也是一盘还未下完的棋。国际重量级媒体,对百度在人工智能领域的关注和认可,语音、图像等技术的不断突破,百度大脑的慢慢“长大”……对深刻变革中百度而言,无疑是极大的鼓励。其实,百度从创立开始,技术导向的标签一直被深深烙下了。

工程师出身的李彦宏,能否引领将百度再次带回到靠技术突破、产品带动的互联网Number one,也只有等时间的朋友告诉这个世界。

2016-09-02

对互联网来说,十年绝不是一个短时间。

能把一个活动办到十年,一方面说明了背后企业、团体的稳定性,另一方面也说明:新的升级即将开始。

这条互联网通识用在百度身上也同样合适。2016百度世界大会,这场百度每年一度的最高级别行业活动已经来到了第10年。这10年见识了百度的飞翔,也见证了百度的停歇和彷徨。在大家都在关注百度首秀的那些黑科技的时候,身处活动现场,我思考更多的却是百度下一个十年会去哪里。这场关键时刻、关键年份的百度世界大会,对百度的大战略意味着什么。

这里不妨与大家分享一下我的整体思考,而关于这次大会具体部分的详尽分析将会陆续放出。毕竟关于百度,有太多话必须说。

【技术公司到人工智能公司:升级的百度】


9月1日的大会上,百度首席科学家吴恩达说了一句震撼人心的话:“百度是一家人工智能公司。”

过去我在分析百度的时候,不止一次指出,百度最大的底牌也是最大的机会,都在于他本质上是一家纯粹的技术公司。依托于技术壁垒和技术基因,百度可以解决很多市场导向的互联网公司无法解决的问题。

而这次百度硬桥硬马地亮出了更“小”的定位:百度就是人工智能公司。其背后隐含的话语指向更加耐人寻味。

人工智能公司,在战略上意味着三件事:一场赌、一次升级、一个告别。

一场赌。赌的是对人工智能的信任。要知道对于很多互联网公司来说,人工智能只是一个看起来很美的图景或者仅仅是对VC的说辞。而百度集中火力展示对人工智能的笃定、人工智能领域已达成的成果,显然是对人工智能有着更大更远的追求。对于百度这样的体量来说,只有真的相信人工智能是未来互联网一切发生的基础才敢下这种定论。

一次升级。百度起家的核心是建立在人与信息连接的升级上。搜索引擎所呈现的是人类对信息模糊了解下连接信息的可能性。而人工智能的本质上,是对百度的核心进行了再升级。AI的逻辑,是先于人类所知即连接信息,其背后映射的是对整个百度产业格局的大升级。

一个告别。今年的种种风波之后,甚至出现了BAT中百度已掉队的舆论。面对现状,不破不立是百度唯一的出路。抛弃之前移动化过程中积累的种种沉疴,放弃过度商业化带来的恶果,回归纯技术,是百度最好的出路也是唯一的正路。我在之前的财报分析中就指出,百度正在经历一个告别过去迎接新生的过程。从这次百度世界大会的基调看,这个告别李彦宏打算来的更猛烈一些。

【最强的肌肉就是大脑:炫武的百度】


每年的百度世界大会都有不同的主题,而今年的主题恐怕不用很费力就能总结出来,因为李彦宏竟然用了一个多小时只干了一件事:炫百度大脑。

什么是百度大脑?

百度大脑是百度所打造人工智能体系的集成。目前“百度大脑”建成了一个超大规模的神经网络,拥有万亿级的参数、千亿样本、千亿特征训练,据说甚至能模拟人脑的工作机制来进行相当复杂的学习行为。

大会上,李彦宏亲自上阵展示了百度大脑方方面面的能力。比如语音识别方面,现场将一位百度电话销售人员的通话语音转化成文字;语音合成方面,百度大脑现场合成了张国荣的声音,还识别合成了胡歌朗诵宋词;图像识别方面,百度用人脸识别技术现场识别了台下嘉宾的面孔,直接报上了每位嘉宾的名字。

互联网企业喜欢说炫肌肉,但一般聊的都是资金、市场份额、渠道等方面。而百度这次炫大脑,显然是炫肌肉的更高层次。毕竟对于未来,人工智能的等级就意味着炸毁所有对手的核武器。

回归战略层面,百度今年核心展示的百度大脑对百度业务的直接影响可以有几下几个方面:

一、良好的延展性。百度大脑作为一个有点“科幻风”的人工智能体系。从大会现场来看,却有着非常好的实际业务连接能力。比如与云客服的连接,直接帮助企业提高客服效率。比如与网络安全连接,通过运识别技术来验证身份。甚至通过AI提高用户画像、市场锁定能力这种bug级技术,几乎适用于所有企业。

二、底层的开放性。根据目前得到的数据来看,百度大脑在底层设计上就预留了非常大的开放性。未来百度大脑会否成为一种普适技术,开放给合作伙伴进行二次创生,最终形成人工智能时代的安卓效应,将成为值得持续观察的话题。

三、无法绕开的变现能力。百度的特点之一,就是技术驱动公司里变现能力最强,营销企业里技术最高端。这次大会的展示里,李彦宏依旧没有忘记把百度大脑帮助客户实现商业价值的案例拎出来讲讲。

从开始就投入实战,直接对接广告主的百度大脑,其意义或许很快就会体现在财报和华尔街预判上

【用不同材质织的网:百度三叉戟的战略重审】


在百度高调秀大脑之后,有一些事情可能都需要重新审视了。

进入2016财年以来,百度的主要营收增长点集中在金融和本地生活服务两方面,一边是百度钱包为主的金融产业群组,另一边是百度糯米、百度外卖等行业领先品牌。这两点一左一右构成了百度新业务的“双风贯耳”。而百度无人车作为百度投入最大、愿景最深的项目,可说是与金融、本地生活一起构成了百度新业务的三叉戟。

而如果从人工智能、百度大脑的层面思考这三叉戟,或许能有完全不同的发现。

比如基于人工智能技术,达成的O2O服务,再比如基于大数据和人工智能算法所达成的普惠金融服务。区别于传统烧钱砸用户的玩法,百度如果真的可以用人工智能来提升效率,达成产业的内在升级,这个优势将是粗放营销玩法所无法企及的。

金融+本地服务+汽车,这是一个互联网巨头都必然涉及的逻辑矩阵,而用人工智能铺底矩阵逻辑,百度将有可能完成一张用不同材料织的网。这张网天生较其他品牌具有低成本、高效率的应用优势,并且可以把金融、本地、汽车三段用人工智能的全新模块连接起来构筑生态。在百度的三叉戟达到一定数据量、市场积累之后,引爆的技术型市场共振甚至无法估量。

从人工智能的层面回溯,或许百度很早就在下一盘大棋。只不过现在才把棋手的真实意图暴露出来。

【结束语】


人工智能,是互联网升级的必然。虽然很多人在说,但很少人真的能做。

而恰好,百度在目前情况下,全力押注人工智能可能是收益最大、代价最小的一条路。人与信息的链接是可以缩短的,这是百度创生起就依托的逻辑。而如果人工智能可以把这个缩短进程继续的话,百度是一家人工智能公司,那就一毛钱问题都没有。

2016-07-16

中国的传统土豪、互联网新贵正疯狂涌入体育——尤其是海外足球市场。

今晚,中国国家电视台CCTV2财经频道透露,百度公司与意大利AC米兰俱乐部之间的谈判已经有了进展,百度CEO李彦宏决定以4.37亿美元的收购AC米兰,约合人民币30亿元!

央视报道称:“中国投资者在海外体育事业上的投资出现了上升趋势……就在上个月,位于同一城市的国际米兰刚刚将70%的股份出售给苏宁集团,这笔合同的总额超过了7.5亿美元,苏宁旗下还拥有江苏苏宁俱乐部。”

据知情人透露,谈判由李彦宏本人亲自带队,由此可见重视之程度。而4.37亿美元并不是一个小数字,要知道,急于追赶阿里、腾讯的百度正在巨资豪赌O2O、互联网金融、人工智能等新兴产业,这些都是烧钱的主儿。就在不久前,百度还在海外发债。

那么问题来了,此时此刻,李彦宏为何决定百度30亿吃下AC米兰?

首先,当然是中国正在蓬勃发展的大体育市场。消费大升级除了物质层面的品牌升级、海外购物等,精神层面也是,譬如旅游、娱乐、体育。而新经济代表的互联网无法缺席。恒大给淘宝带来的广告价值,乐视体育带给贾跃亭的红利,腾讯此前10亿美金买断NBA版权尝到的甜头,都让其他大佬看在眼里。

其次,足球是世界最有影响力、最受欢迎的运动。正如央视报道称,“进入21世纪,中国已经成功举办了2008年奥运会,并且还将在2022年举办冬奥会,同时还培养出了包括姚明在内的一批巨星。但是,加大足球投资是下一阶段体育发展计划的开端。”另外一个众所周知的原因,大家都知道。

第三,从IP角度看,这个价格不贵。AC米兰是百年豪门的世界级品牌啊!球迷遍布世界各地,其巨大的商业影响力和IP开发价值都让这笔投资值回票价。何况与阿里投资恒大、苏宁投资国米相比,比较划算。但是,目前看这和推广百度的海外业务似乎无直接关系。

第四,中国资本涌入,有望激活日暮西山的意甲。想当年,意大利足球甲级联赛巨星云集,号称小世界杯!巅峰时期有七姐妹,AC米兰、国际米兰在中国巨大的球迷基础就是那个时候打下的。这十年来,随着意大利经济不景气,意甲豪门实力下降,巨星流出。希望中国资本带给意甲更多活力。


第五,要金元刺激,也要抓好改革。阿里入主恒大,百度入主AC米兰,加上万达入主马竞,苏宁入主国米,传统土豪和互联网新贵两路夹攻足球大市场!然而,这并不能直接提高中国男足水平。根本还是足球人口、青训、联赛水平,而这又与足球管理体制有直接关系。

希望互联网巨头们注入中国足球的,不只是金元,还有专业分工、过程透明、用户体验这些价值观。