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十年,是全球经济的洗牌周期。每隔十年,全球经济就会进入的弯道区间,面对产业的急转弯,每个企业都不得不减速应对。2018年是又一个弯道期,人们对于经济放缓的担忧也在国内蔓延。不过,如果你仔细研读每家公司的财报,你会发现很多企业正在蓄势下一波科技,迎接新一波产业红利,寻找弯道超车的机遇。

搜狗2018年Q3的财报中,当期总收入超18.8亿元,同比增长10%。而我发现搜狗不但在搜索和输入法业务上井然有序,更在人工智能和硬件产品布局多年且颇有成果。要一窥搜狗未来的发展路径和超车之道,我们得先八一八搜狗的Q3财报更多细节。

【无须中间商,二级火箭助推搜狗】

根据Q3季度财报,搜狗搜索移动搜索份额高达18.4%,稳居行内第二。搜索份额的提升来自两方面,一方面来自输入法二级火箭的高效转化,另一方面则来自微信的社交红利。

PC时代,入口思维放之四海而皆准。超链接连接着不同的网页、内容甚至应用程序,高频使用的软件和应用很容易变成流量入口,输入法的流量红利很容易转换成浏览器和搜索引擎的份额。

但在移动时代,信息不再以浏览器作为载体,每个APP都是内容的容器,浏览器无法扮演接棒者的角色,三级火箭模式不再适用。搜狗手机端转化路径更为简单直接,输入法直接为用户提供个性化的信息流,二级火箭的转化率更为高效。

与内部转化效率提高相比,微信带来的社交红利成为搜狗份额增长的外部助推器。刚刚上市的拼多多和趣头条,都是微信社交红利的收获者。不可否认,当下最大移动社交的的红利来自微信,而搜狗同样是微信社交红利的受益者。

搜狗搜索继续为微信用户提供越来越多的搜索服务。除整合搜狗通用搜索结果之外,微信在其百科和问答等垂直搜索中,独家接入了搜狗百科和搜狗问问的内容。搜狗搜索结果在微信搜索中的展现次数不断提升。根据QuestMobile的数据,搜狗问问成为今年上半年在微信平台上DAU增速最快的小程序。

【高冷的AI,如何成为搜狗的新增长引擎】

人工智能经常被比做工业4.0时代的水和电。数据显示,人工智能以超过50%的高速度呈爆发式发展,AI增长曲线已经远远已经超过了当下互联网速度。PC时代的红利已经出尽,智能时代AI赋能的输入法,搜狗又有哪些新玩法?

第一是语音录入实现输入提速。

人们对于输入速度的追求永无止境,AI则为此带来新的可能。搜狗用户仅凭口说,借助语音识别算法,就能迅速识别成文字,实现高速度录入。截至2018年9月底,搜狗手机输入法日均语音请求量达到5亿次,稳居国内最大语音应用,同时准确率高达98%,语音录入的文本简单修改后就能使用。

第二是跨语种的翻译。

翻译是全球不同地区的人们沟通时的最大痛点,凭借AI技术,翻译成为搜狗输入法AI落地的又一亮点。为实现不同语种的沟通,搜狗输入法很早借助深度学习算法,增加了跨语种的翻译功能,Q3期间还新增了中日、中韩互译新功能,推动翻译请求量较上一季度增长近30%。

此外,如果盘点搜狗最近的亮点功能,绝大部分都与AI相关。

除了语音识别赋能的输入法、跨语种翻译之外,搜狗推出的虚拟主播,结合了人脸识别、人脸建模、语音合成等多项技术;在重庆智博会上展示的的人脸迁移体验区也是人脸识别技术具体应用,体验区上的“变脸吴彦祖”的小游戏,还被广泛传播。

【AI三大门槛,搜狗如何全面布局AI】

AI从来都是一门高冷的技术,三大必备的要素:人工智能算法,庞大大数据资源,以及高性能的GPU成为三大门槛。这三类资源涉及硬件、算法和大量脱敏数据,无论哪个都难以轻易取得。用钱解决的都不是难题,硬件可以依靠大量资金投入实现,但算法和大数据,就很难一蹴而就。

技术永远是搜狗基因,搜狗在AI 取得的成就,与人工智能的领域的大手笔投入不无关系。

2016年,搜狗就向清华大学捐赠1.8亿元,共同成立“清华大学天工智能计算研究院”,将目标定位于前沿AI技术。搜狗持还续致力于产学研相结合,连续两年举办AI Challenger,每年投入数百万资金。Q3季度,搜狗技术研发投入占比高达18.3%,远高于目前市场同行13-14%的技术研发投入占比。

一分耕耘一分收获,凭借多年的数据和计算能力积累,在翻译和语音的AI实力上,搜狗都处于世界领先水平。

在机器翻译方面,搜狗在国际学术赛事WMT 2017中曾获得中英和英中机器翻译双向冠军。搜狗自主研发的深度学习并行训练平台,能够高效运用搜狗庞大的数据,利用超过100亿句训练语料进行模型训练。近期,搜狗也在多项语音技术国内外大赛中斩获第一,包括在国内自然语言处理行业会议NLPCC竞赛单元荣获语义理解比赛冠军,以及在全球语音合成领域最具权威性的Blizzard Challenge大赛上获得可懂度和语音停顿两项子任务第一。

【搜狗硬件的逻辑:自家AI技术充分自信】

时间是天然的刚性资源,挖掘新的时间场景、解放传统设备束缚,往往是每个黑科技出现的不二逻辑。谷歌、苹果、微软、亚马逊,无不在家庭场景中,推出各种语音助手、智能音箱,其目的无非是守住用户的时间,确保产品的流量。

触屏智能手机的出现,让人们没有必要受到电脑的束缚;客厅的智能音箱普及,也无需频繁使用手机。从PC时代进化到移动时代乃至人工智能时代进化的背后,是交互方式从鼠标键盘,向触屏乃至语音交互方式的进化,智能硬件的触角,正在向每一个生活场景的扩张。

搜狗的推出的多款硬件产品,不但让自家的人工智能技术有了更广泛的用武之地,也成为为数不多敢于尝鲜硬件的互联网企业。

3月,搜狗推出了搜狗旅行翻译宝,具备离线翻译功能与拍照翻译功能,支持42种语言对话翻译,解决了旅游场景下听不懂、看不懂、不会说等真实痛点,即便在没有网络地国家也能顺畅翻译。在发布当日即告售罄,首日销售额破千万。

搜狗研发翻译宝,敢做尝试硬件的逻辑在于:一方面深耕翻译产品多年,对于翻译技术、翻译算法已经十分谙熟,涉水硬件的背后是对自家AI技术的自信;同时,研发过智能手表等产品,也为搜狗积累了不少硬件经验。 双重自信,让搜狗敢于进入这款AI设备的无人区。

AI产品和服务,最大的难点在于停留在算法层面,无法落地;而研发人们喜爱的AI硬件,或许是AI技术最大的认可。讲真,这样的企业在国内互联网并不多。搜狗,可以算一个。

【结束语】

搜狗喜欢在技术和产品战略上频出奇招,比如早年三级火箭一炮而红;2017年搜狗的机器人参加一站到底,多次掀翻实力人类对手的汪仔,已经成了电视上的机器人明星;今年,硬件翻译产品的出现,更是刷新了行业对于搜狗的认知。

很多人可能很容易理解,人工智能将成为未来颠覆性的技术,却很少有人意识到,高频使用的语音识别技术,才是人工智能桂冠上的明珠。摘取这颗明珠的人,需要深厚的技术积累,敏锐的战略眼光,否则很难做出如此精准的战略。

人工智能时代,我们面临下一个弯道。弯道之前,经济列车不得不放缓;弯道之上,却是超越对手的机会。有时我不得不感慨,技术出身的王小川对于人工智能、大数据以及产品的敏感嗅觉,让搜狗总能赶在技术的风口浪尖之上,成为行业的领跑者;当然,小川对于技术的严苛和精益求精,也让技术日臻成熟,得以落地。

互联网总会悄悄犒赏那些用于尝鲜的创新者,曾经在PC互联网时代出现的马太效应,也许会再一次改变人工智能行业的格局。

王冠雄,著名观察家,中国十大自媒体(见各大权威榜单)。主持和参与4次IPO,传统企业“互联网+”转型教练。每日一篇深度文章,发布于微信、微博、搜索引擎,各大门户、科技博客等近30个主流平台,覆盖400万中国核心商业、科技人群。为金融时报、福布斯等世界级媒体撰稿人,观点被媒体广泛转载引用,影响力极大,详情可百度。


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